Ana Mansilla

• Doctorado en Biología (en curso, CONICET – Universidad Nacional de Córdoba)
• Ingeniera en Recursos Naturales y Medio Ambiente (Universidad Nacional de La Pampa)
• Lugar de trabajo: CECARA – FCEyN – Universidad Nacional de La Pampa
• e-mails:     ana.mansilla@cecara.com.ar /anapmansilla@yahoo.com.ar

• Tema de estudio: Caracterización de los agroecosistemas pampeanos y de las comunidades de aves rapaces asociados al mantenimiento de los virus St. Louis Encephalitis y West Nile (Flavivirus).

• Resumen:

Nuestro país enfrenta la re-emergencia de los virus Dengue, Fiebre Amarilla silvestre y Saint Louis Encephalitis (SLE) y la emergencia del virus West Nile (WN). Los dos últimos involucran en sus ciclos a mosquitos del género Culex spp como principales vectores y a aves y humanos como hospedadores. Estudios previos en nuestro país, identificaron a Culex quinquefasciatus y palomas torcazas (Zenaida auriculata) y torcacita (Columbina picui) como los principales vectores y hospedadores urbanos del virus SLE y a la Torcacita como un hospedador amplificador para el virus WN, lo que indicaría que ambos virus podrían utilizar los mismos hospedadores aviares para su amplificación y mantenimiento en la naturaleza. Las aves rapaces son predadores de alto nivel que cumplen un importante rol ecológico al regular poblaciones de distintas especies. Algunas especies se han adaptado a hábitats modificados por el ser humano, siendo habitantes de áreas urbanas y de cultivos. Los cambios ambientales introducidos por el hombre como es el aumento de la frontera agrícola han generado un gran impacto en las comunidades biológicas habitantes de estas regiones. Uno de estos cambios notables es el aumento de las poblaciones de palomas Torcazas y Torcacitas lo que podría generar un aumento en la circulación del VSLE y VWN en las regiones afectadas por estas prácticas agrícolas. En el siguiente proyecto planteamos la caracterización ecológica de agroecosistemas pampeanos y el estudio de las comunidades de aves rapaces asociadas a los mismos, en el mantenimiento y amplificación de los virus SLE y WN. Se realizará una caracterización de las comunidades de aves y mosquitos de los ambientes agrícolas a estudiar. También se analizará la exposición natural de las comunidades de aves rapaces a los virus SLE y WN y los factores asociados a tal exposición a través del análisis de una seroteca de sueros de aves rapaces que incluye a individuos de diversas especies colectados durante más de 5 años y en varios sitios por el CECARA. Por otra parte, se estudiarán los perfiles de infección en hospedadores aviares y mosquitos vectores en los agroecosistemas analizados y se evaluará la capacidad y competencia de hospedador del carancho (Caracara plancus), el chimango (Milvago chimango) y el halconcito colorado (Falco sparverius) para los virus SLE y WN. Por último se evaluará la transmisión por predación (transmisión oral) de los virus SLE y WN en las especies de aves rapaces enunciadas anteriormente.

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